Q & A with Elena Babayeva & Anastasia Markova, founders of Botanic Garden

My dear readers, finally I can share with you a Russian natural beauty brand worth shouting about. My own Botanic Garden journey started last summer, thanks to a gift from Elena, aka blogger Consumerista. As we caught up on things last summer over coffee & tea at Coffemania, Lena gave me a bag, which contained several of Botanic Garden goodies. I was delighted and curious to unwrap and start using them upon my return to London. Several orders and many conversations with brand founders, Elena Babayeva and Anastasia Markova, later, I am happy to introduce them to you via a Q & A. And within a week or two, it will be followed by my review of a multitude of their products and teas, that delight me and stroke my inner Russian pride.

Below is my translation of the Q & A, but for those of you who speak Russian, an original Q & A in Russian is further down.

GAP: Can you please tell me how you met each other ?

EB & AM: We met when we were both studying for our University degrees: Elena in Surikov Academic Institute, for a diploma in ‘History & Theory of Art’, Anastasia at Moscow State University, on the sociology faculty. We had a common group of friends, through which we met & started spending time together – picnics, travels, museums & exhibitions, birthday parties….It truly was a golden, care-free time! After graduation each one of us worked in areas of design, marketing and communications for big corporations. As it often happens, at some stage we both asked each other the same  question: ‘Why don’t we try to be be self-employed?’…that’s really how our company was born.

GAP: How did you build your business and why did you decide to call your company ‘Botanic Garden’?

AM & EB: We have built our business ‘bottom-up’, from zero to hero really. We counted only on our own abilities and skills, doing everything ourselves and with the help of friends. We started the brand, bought herbs and oils, created product formulas, as well as packaging, went to markets and trade shows, created our lab, dealt with product certification, looked for retailers and wholesale and corporate clients. We made mistakes, from which we learnt and continue to learn. As to the name ‘Botanic Garden’ – well, it is an actual place – an apothecary garden & allotment at Lena’s dacha (country house). You can gather herbs like lavender, calendula, thyme, hypericum, chamomile there.

Since then the connection has only gotten stronger. We sincerely hope that in our own Botanic Garden we will be able to grow harmonious beauty, plant something nurturing and wonderful, cultivate Ayurvedic principles and help more and more people experience the power of the natural plant ingredients.

GAP: What makes your products different from other brands and products in the natural segment of the beauty marketplace?

EB & AM: We use plant ingredients in our production – herbs, base and essential oils, milled cereals. Many of our recipes are Ayurveda-based, yet are adapted to our climatic variations and using plants that grow in Russia and former Soviet Union republics. We are on the same page with John Lasseter from Pixar, who said: ‘Quality is the best business plan, period”. Our company is small and that’s one of the reasons why it is easier for us to put quality at the core of our business decisions. At every stage – be it selection of ingredients, packaging, design – we always go for the quality! For example, when talking about herbs that we use, we always choose certified ones. If we are buying wild-grown herbs, we most definitely examine the quality of the gathering & drying up processes. We buy flowers and herbs without ballast, meaning we buy them without stems & sticks. The right fraction and lack of ballast are very important for maintaining the structure and quality of plants. Lately we started working with small phyto-farms, which are growing  herbs in pristine natural conditions without the use of chemicals – as an example, we started working with Estonian farms Ööbiku Ürditalu and Kubja Ürditalu. Some of our oils have official ‘organic’ status, but we can’t exercise much control over this situation. Some manufacturers are determined to get organic certification, while others, who have wonderful products & distribution channels, don’t want to waste their time and energy on it. Either way, the percentage of organic ingredients in our formulas is continuing to grow & at the moment we are aiming for the number of our organic oils to reach 70-80%. It also has to be said that the issue of quality being at the core applies to people who work for Botanic Garden. That’s one of the reasons why we are continually educating ourselves, even though sometimes we have to resort to distance learning: Lena is continuing with her course at American Institute of Ayurvedic research under the leadership of Dr. David Froulli (the course itself is called ‘Ayurvedic Healing’) and Anastasia attends courses at the Interaction Design Foundation.

GAP: What do terms ‘health’ and ‘beauty’ mean to you personally?

EB & AM: Somebody once said:”The sign of a beautiful person is that he or she always sees beauty in others”. We also believe that the more beauty we observe around us, the more beautiful we become ourselves. The more curious we are, the more we take the time to notice positive & wonderful things around us, the happier, more attractive and more alive we become, the more we attract good people and events towards ourselves. As to health – well, it’s the other side of beauty. Someone with beautiful skin, naturally flushed cheeks, shining, kind eyes actually projects good health and beauty. So, by practising Ayurveda we manage to uncover out own natural beauty, inside and out.

GAP: Why do you give preference to natural products, as opposed to main-stream or mass production ones?

AM & EB: We think that good business projects are built on authenticity and with the feeling that you are creating something for yourself and for your loved ones. The best things in life happen when we do something not because we want glory or are driven by fear, but because we love something and are moving forward with the positive intention. Our first peels, scrubs, moisturising aroma-compositions were created with ourselves in mind and now they have become special for many different people. Some of our products are quite unique: our warming-up body oil and scrub help with shifting colds and viruses and that’s in addition to toning, energising and plumping up the skin. Our aromatherapy compositions with citrus oils help us deal with grey and sad autumn months, as well as the long winters in our Moomin valley. Our clarifying plant peels plump and lift the skin, while being completely edible and not containing any chemicals. In addition to that, thanks to the adaptogen ayurvedic recipes, our products work not only on the physical level, but on the emotional too, helping us feel more confident, happy and calm.

GAP: Please tell me about Botanic Garden product lines and new product launches

EB & AM: Our freedom and work are driven by Ayurveda. Its principles guide and affect many aspects of our lives, including diet, detoxing, emotional and psychological balance. That’s why we have more products than a standard, homogenised cosmetic line. We have traditional skincare products for cleansing, nourishing, moisturising, but we also have a line of home perfumes, as well as aroma-therapeutic mini pillows for the head, herbal and plant teas, spices, bath products. We have a big selection of useful, as well as beautiful gifts. We are starting to work on a large selection of miniatures in order to allow our customers to try several of our products at a very reasonable price. We are creating and producing many products and accessories, which allow you to nurture your natural beauty, health and confidence. We are also looking at the options to create more niche products, for example organic food. We already have our first experience of producing peach jam with lavender and natural chocolate with rose petals. So having Ayurvedic vision in terms of business opportunities is very much our ally.

GAP: Elena, Anastasia, what are your plans for 2017 ?

AM & EB: We are always sprinting ahead, testing new ideas, products and projects. Those who don’t risk in life work for those who do, said Lee Iacocca. And who can argue with him? We like reasonable risks, as well as starting new projects. As strange as it might sound, right now, when we all are going through unsteady times, it is particularly interesting to respond to market changes and adapt to new realities and possibilities. One of those new opportunities for us is contract manufacturing. Customers aren’t interested in getting yet another product from the computerised conveyor belt, they want something unique, individual, balanced. We create such personalised projects – from creating product formulas to the choices in buying of ingredients and packaging. We are trying to venture outside the ‘norms’, deliver new services and expand our horizons. Recently we started a European version of Botanic Garden website (note from GAP: at the moment it offers a smaller selection of products than on the Russian website, but this will change in time), so you can order our products, if you are based in Europe and other countries. Our labels and packaging have been adapted to the demands of European consumers and we offer different types of delivery in Europe and around the world. We are also planning to take part in exhibitions and events that are focussed on organic and vegan products, as well as modern design. Those events and trade shows will take place in Russia, as well as internationally.

To find out more about Botanic Garden or place orders online, please click here

Интервью с основательницами российской марки Ботанический Сад Еленой Бабаевой и Анастасией Марковой

Елена и Анастасия, Расскажите о себе пожалуйста – как Вы познакомились?

Мы встретились, когда учились – Лена в Суриковском академическом институте по специальности “История и теория искусства”, Настя на факультете социологии в МГУ. Была общая тусовка вокруг Университета, в которой и познакомились. Поэтому много времени проводили вместе – пикники, путешествия, музеи и выставки, дни рождения и тд. Эх, золотое время… Потом каждая поработала в области дизайна, маркетинга и коммуникаций на большие корпорации. Как водится, в какой-то момент обе задали себе вопрос, почему бы не попробовать трудиться на себя …и появилась наша компания.

Как возник бренд ”Ботанический сад” ?

Бизнес строили bottom-up, то есть с нуля. Рассчитывали только на свои силы, всё делали сами и с помощью друзей. Придумывали бренд, закупали травы и масла, разрабатывали продукты и упаковку, ходили на маркеты, оснащали мастерскую, сертифицировали косметику, искали розничных партнеров и корпоративных заказчиков. Ошибались и учились, учились, учились. Как возникло название «Ботанический сад»? Это вполне реальное место – аптекарский сад-огород у Лены на даче. В этом саду можно собирать чабрец, зверобой, лаванду, ромашку, календулу. Дальше аналогии с садом только усиливались. Надеемся, что нам в “Ботаническом саду” удается растить гармонию и красоту, сеять что-то правильное, культивировать ценности Аюрведы, помогать большему числу людей убеждаться в пользе природных ингредиентов.

В чем особенности вашей продукции и что Вас отличает от других натуральных брендов ?

В производстве мы используем растительные ингредиенты – травы, эфирные и базовые масла, молотые злаковые культуры. Многие рецепты подсказаны нам Аюрведой, но при этом адаптированы к нашим широтам, климату, к более привычным растениям. Полностью согласны с John Lasseter из Pixar, сказавшему: «Quality is the best business plan, period». У нас небольшая компания, поэтому нам проще ставить качество во главу бизнес-решений. На каждом этапе – отбор ингредиентов, упаковки, разработка дизайна – мы стараемся выбирать в пользу качества. Например, если говорить о травах, которые мы используем, то они всегда сертифицированы. Если закупаем дикорастущие сборы, то обязательно обращаем внимание на качество заготовки и сушки. Цветы и травы покупаем в основном крупной фракции и без балласта, т.е вершки берем, а стебли и палки – нет. Правильная фракция и отсутствие балласта важны для сохранения структуры и качества растения. Последнее время мы начали работать и с небольшими фито-хозяйствами, которые выращивают травы в абсолютно чистых местах, без химической обработки, например, начали работать с Эстонскими хозяйствами Ööbiku Ürditalu и Kubja Ürditalu. Официальный статус «органическое» у нас имеют некоторые масла, здесь сильно на ситуацию повлиять мы не можем. Некоторые производители ставят задачу – получить органическую сертификацию, а некоторые, имея прекрасный продукт и рынки сбыта, не тратят на это силы и время. В любом случае доля органических масел у нас постоянно растет, будем стремиться к 70-80% использования органики в маслах. И, наверное, стратегия «качество во главе угла» относится и к людям, работающим в компании. Поэтому мы стараемся учиться, правда получается делать это только удаленно: Лена продолжает курс в Американском институте ведических исследований под руководством Д-ра Дэвида Фроули (курс “Аюрведическое целительство”), Настя – слушательница нескольких курсов на Interaction Design Foundation.

Что для Вас означают термины ‘красота’ и ‘здоровье’?

Кто-то сказал… «The sign of a beautiful person is that they always see beauty in others”. Мы тоже думаем, что чем больше красоты мы видим в окружающем мире, тем красивее становимся сами. Чем с большим интересом мы смотрим вовне, чем больше позитивного, прекрасного замечаем, тем теплее, обаятельнее, живее мы становимся, тем больше хороших людей и событий мы притягиваем к себе. Ну, а здоровье – обратная сторона красоты. Человек с красивой кожей, здоровым румянцем, светящимися глазами излучает красоту и здоровье. Так что, практикуя Аюрведу, мы раскрываем свою естественную красоту.

Почему Вы отдаете предпочтение натуральным средствам по уходу за собой ?

Наверное, хорошие бизнес-проекты всегда строятся с искренностью и на ощущении того, что это задумано и осуществляется для тебя самого, для близких. Всё прекрасное происходит, когда мы делаем что-то не из тщеславия, страха, а из любви и какого-то позитивного драйва. Наши первые пилинги, скрабы, увлажняющие аромакомпозиции мы делали для себя, а они теперь очень популярны у самых разных людей. Некоторые наши продукты остаются абсолютно уникальными: согревающее масло для тела и согревающий скраб помогают при простудах и ОРВ, не говоря о том, что они тонизируют и разглаживают кожу. Наши аромакомпозиции с цитрусовыми маслами помогают пережить унылую осень и длинную зиму в нашем мумидоле. Очищающие травяные пилинги выравнивают, подтягивают кожу – при этом вы пользуетесь абсолютно съедобными средствами, которые не содержат никакой химии. А еще, благодаря адаптированным аюрведическим рецептам, наша косметика работает не только на физическом уровне, но и на эмоциональном, помогая нам чувствовать себя уверенннее, радостнее, спокойнее.

Расскажите пожалуйста про линейка продуктов и новинки, которые Вы планируете запустить в обозримом будущем?

Простор и свободу нам дает Аюрведа. Ее рекомендации касаются очень многих сфер жизни. Таких как питание, регулярное очищение организма, поддержка эмоционального и психологического баланса. Поэтому продуктов у нас больше, чем в стандартной косметической линейке. У нас есть и традиционные средства ухода за кожей – очищение, питание, увлажнение, но есть и линейка интерьерных духов, есть арома-терапевтические подушки-думочки под голову, травяные чаи, специи, банный ассортимент. Есть большой выбор полезных и красивых подарков. Сейчас будем разрабатывать большое количество мини-форматов, чтобы дать пользователю возможность попробовать несколько наших средств за разумные деньги. Мы производим много средств и аксессуаров, которые позволяют сохранять естественную красоту, здоровье и обаяние. Также есть возможности идти дальше и заниматься производством в новых нишах. Например, органической едой. Первый опыт производста персикового варенья с лавандой и натурального шоколада с цветами розы уже есть. Так, что аюрведический взгляд на бизнес-возможности очень помогает.

Поделитесь пожалуйста своими креативными планами на 2017 

Мы все время бежим вперед, тестируем новые идеи, продукты и проекты. Те, кто не рискуют в жизни, работают на тех, кто рискует, говорил Ли Якокка. И кто бы с ним поспорил? Мы любим разумные риски и любим начинать новые проекты. Как ни странно, именно сейчас, в не очень устойчивые времена, интересно отвечать на изменения рынка, адаптироваться к новым возможностям. Такой новой возможностью для нас становится контрактное производство. Заказчикам интересно получить не очередной продукт с неживой конвейерной ленты, а что-то единственное, уникальное, сбалансированное. Мы делаем такие проекты «под ключ» – от разработки рецептуры, до выбора и закупки сырья и упаковки. Мы стараемся чаще выходить за рамки привычного, осваивать новые сервисы и новые горизонты. Запустили европейский сайт botanicgarden.eu. Теперь нашу продукцию можно заказывать в Европе, и других странах. Этикетки и упаковка адаптированы для европейских пользователей, есть различные варианты доставки по Европе и всему миру. Собираемся участвовать в выставках и событиях, связанных с органическими и веганскими продуктами, а также с современным дизайном. Это будут и российские и международные события.

Если Вы хотите продолжить свое знакомство с Ботаническим Садом или заказать из продукцию: www.botanicgarden.ru

Categories: Beauty & well-being, Interviews

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *